Cartagena

Ciudad Vieja: um museu ao ar livre

Quando os espanhóis chegaram à América do Sul em 1533 procurando o reino de Eldorado, eles desembarcaram em Cartagena. Hoje essa jóia da arquitetura colonial está maravilhosamente restaurada, em particular dentro dos limites de sua autêntica e animada Ciudad Vieja, com construções dos séculos XVI e XVII. Sacadas de madeira, pátios floridos, ruelas estreitas, mansões imponentes que abrigam bons restaurantes, praças enfeitadas por palmeiras e cafés, igrejas seculares – tudo isso é protegido e cercado pelas muralhas da cidade, que somam cerca de 11 km de grossos muros e uma rede inexpugnável de fortificações do lado de fora. Um extraordinário exemplo de engenharia militar, esses fortes, erguidos para proteger a mais importante cidade colombiana do ataque dos piratas, são os únicos do seu tipo na América do Sul.

O Convento de Santa Clara, construído no início do século XVII, é um tesouro arquitetônico. Depois de funcionar por um período como hospital beneficente, foi transformado no melhor hotel da cidade. A esmerada restauração revelou murais e portas secretas há muito escondidos . Cerâmicas e sinais de disparos de canhões piratas também vieram à tona, vestígios da curiosa história local.